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銅供給端又面臨“火燒眉毛”新難題:智利缺硫酸!

http://china.chemnet.com/ 2021-05-11 13:51:50 財聯社


  隨著全球對銅的需求激增,這一重要工業金屬供不應求的現象正愈發凸顯。而對于銅礦商而言,眼下又面臨著一個“火燒眉毛”的新難題:缺硫酸!

  從金屬礦中提取銅的工藝,往往是將礦石與硫酸進行化學反應,慢慢地溶解銅礦石形成硫酸銅,再通過電解精煉提取銅。然而,如今這種用于從礦石中提取銅的化合物正變得越來越難以獲得。

  在疫情期間,煉油工作的放緩導致硫磺的供應減少,而硫磺是硫酸的關鍵原材料。與此同時,隨著亞洲工業領域的復蘇,更多的硫酸已被當地使用。在最大的銅生產國智利,至少有一家銅礦的業務已經受到影響,硫酸現貨價格飆升。

  英國商品研究所(CRU)的首席硫分析師Peter harrison表示,“這一系列事件以前從未真正發生過。在2020年中期,還一度是冶煉廠希望不用制造太多硫酸,因為沒有多少需求,而現在,卻是冶煉廠希望他們能生產更多的硫酸?!?/p>

  硫酸出現緊缺之際,正值銅需求飆升、價格創下紀錄高位之時,LME期銅本周一盤中最高升至10747.5美元,再創紀錄新高。天量刺激措施和疫苗接種的加速,激發了人們對經濟復蘇的樂觀情緒。而從更長期來看,銅在能源轉型中的作用也支撐著需求。

  “硫酸荒”若加劇恐影響智利12%銅產量

  雖然一些銅冶煉廠將硫酸作為副產品生產,但智利廣泛采用的溶劑萃取-電積技術也將其作為原材料,這使得智利的采礦業成為硫酸使用最密集的行業之一。智利國家銅業委員會(Cochilco)的數據,智利每年消耗約850萬噸硫酸,其中只有550萬噸產自當地。

  而由于中國和其他國家的硫酸出口減少,這已經對該國一些礦場產生了影響。

  盡管全球最大銅生產商——智利國家銅業公司(Codelco)在第一季度設法提高了銅產量,但其旗下Gabriela Mistral銅礦的產量卻暴跌了40%。據代表該銅礦工人的工會主席Carmen Zuleta表示,造成這種情況的原因之一是無法獲得充足的硫酸。

  此前,智利維持高水平銅產量的能力已經面臨了一系列威脅,例如薪資談判和新一波的疫情。智利國家銅業委員會的Cristian Cifuentes表示,如果硫酸供應緊張變得更加明顯和持久,可能會影響該國多達12%的產量。

  CRU的harrison也指出,雖然硫酸期貨合約價格目前約為每噸60美元,但現貨價格已飆升至160-170美元。他表示,隨著煉油生產的增加,現貨價格可能在年底前回落至110-140美元,但未來四五年內供應料將保持“結構上的緊張狀態”。

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